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Responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo

Responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo: un trabajo conjunto de organizaciones y empleados

Las responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo son compartidas entre empleadores y empleados. Pero, ¿son responsables a partes iguales? Lo cierto es que no. Y el grado de responsabilidad de los empleadores depende de la regulación vigente en cada país.

Entonces, para establecer responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo, primero es preciso conocer la normativa aplicable en cada país, e incluso, en cada región. En el artículo “Qué es la gestión de seguridad y salud en el trabajo y qué normativa aplica en cada país”, podemos consultar lo referente a España, Chile, México y otros países de América Latina.

Nueva llamada a la acción

Salvo que alguna legislación específica en un país determinado disponga lo contrario, o sea mucho más extensiva en algún punto, existen unas generalidades en cuanto a responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo que son aplicables a casi todos los países en el mundo occidental. Las detallamos a continuación.

Responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo – ¿Cuáles corresponden al empleador y cuáles a los trabajadores?

Las responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo no recaen sobre una sola persona, ni del lado de los empleados ni de los empleadores. La responsabilidad de liderar el proyecto y de asignar los recursos es por supuesto del empleador. Veamos un compendio de las responsabilidades de cada uno:

Las responsabilidades de los empleadores

El deber de todos los empleadores es garantizar la salud y la seguridad de los empleados en el lugar de trabajo. El bienestar de los empleados está por encima aún de los objetivos comerciales, si es que unos y otros se contraponen en un momento dado. Para lograrlo, los empleadores deben asumir las siguientes responsabilidades:

1. Realizar evaluaciones de riesgos

Identificar, evaluar, analizar, priorizar y tratar los riesgos de seguridad y salud en el trabajo es la primera responsabilidad del empleador. Esto no significa que lo tenga que hacer la Alta Dirección, pero sí debe asumir el liderazgo, delegar funciones, asignar recursos y supervisar la tarea.

Las evaluaciones e inspecciones de trabajo deben realizarse en conjunto con los trabajadores, y sus resultados serán la base para la toma de decisiones sobre seguridad y salud en el trabajo.

2. Identificar las necesidades de protección y proveerlas

Del análisis de riesgos se derivan las acciones para mitigar los riesgos. Una de ellas, tal vez la más frecuente, es el uso de Equipos de Protección Personal. Esto también puede incluir adecuaciones en los puestos de trabajo o en la estructura del edificio. El empleador es, finalmente, el responsable de proveer los Equipos o adecuaciones requeridas.

3. Diseñar e implementar procesos de seguridad y salud

Usualmente, esto es implementar un programa de salud ocupacional o un Sistema de Gestión. La estandarización de procesos, y la posibilidad de medir sus resultados y tomar acciones correctivas que conduzcan a la mejora continua, es también responsabilidad del empleador.

4. Redactar y comunicar una política de seguridad y salud en el trabajo

La política de seguridad y salud ocupacional es el documento en el que la Alta Dirección expresa su compromiso con la Seguridad y Salud de los trabajadores, y asume el liderazgo de la implementación del programa o Sistema. La política también puede describir los objetivos de SST y la forma en que se pretende alcanzarlos. Por supuesto, la política debe ser comunicada a todos los empleados, y el empleador debe asegurase de que su contenido ha sido entendido y aceptado.

5. Consultar a los empleados

La consulta a los empleados es un requisito en algunos estándares sobre Gestión y Seguridad y Salud en el Trabajo. En esos casos, o aunque no se adopte un estándar reconocido, consultar a los empleados es una responsabilidad que atañe al empleador. Una de las formas de hacerlo es conformando comités de SST, por medio de los cuales los empleados puedan interactuar con la empresa y con los encargados de SST.

6. Publicar la normativa externa e interna sobre seguridad y salud en el trabajo

Los empleados necesitan saber cuáles son las obligaciones de su empleador, y cuáles las que a ellos les corresponden. Pero también necesitan conocer las normas internas adoptadas, los procedimientos y los procesos de SST. En empresas de gran tamaño, esto debe hacerse físicamente en un lugar visible al que tengan acceso todos los empleados. La intranet, boletines o folletos, y charlas explicativas pueden ser mecanismos útiles para cumplir con esta responsabilidad.

7. Proporcionar los recursos para la garantizar la Seguridad y la Salud de los Trabajadores

La provisión de recursos es una de las responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo que, de forma ineludible, corresponde al empleador. Particularmente, es importante mencionar los recursos de formación, tecnológicos y de elementos asociados con la SST como botiquines, medicamentos y equipos para la atención de primeros auxilios.

Las responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo de los trabajadores

Sin la participación proactiva de los empleados, ningún programa o sistema tendrá éxito. Ellos también asumen responsabilidades en seguridad y salud en el trabajo, y estas son las más recurrentes:

1. Informarse sobre las normas, aceptarlas, acatarlas y seguirlas

Los trabajadores deben acatar las normas de SST, tanto internas como externas, y para ello deben conocerlas con antelación. Esto incluye hacer buen uso de los Equipos de Protección Personal, extintores y alarmas contra incendios, pero también adoptar posturas ergonómicas, hacer pausas activas y adoptar un enfoque preventivo en sus tareas diarias.

2. Tomar los programas de capacitación propuestos por la empresa

Casi que podríamos decir que a cada una de las responsabilidades de los empleadores, corresponde una de los empleados. Si bien, de acuerdo con esto, los empleadores tienen la responsabilidad de proporcionar programas de formación, entrenamiento y capacitación, es deber de los empleados tomarlos y aplicar los conocimientos aprendidos en sus labores diarias.

3. Notificar cualquier anomalía o situación que pueda representar un peligro

Los empleadores tienen la responsabilidad de realizar inspecciones y evaluaciones de riesgos. Pero esto no exime al empleado de la responsabilidad de informar sobre un evento, una circunstancia o un fallo de seguridad que hubiese pasado inadvertida para los profesionales encargados de SST.

4. Ser proactivos

Los empleados cuentan con muchos canales y medios para proponer ideas, planes, soluciones y todo aquello que piensen que contribuye a mejorar el lugar de trabajo y hacer de él un lugar seguro, saludable y confortable. Esto es ser proactivos. Y para ello, necesitan las herramientas adecuadas para reportar incidentes, proponer ideas o informar sobre fallos en controles de seguridad, por ejemplo.

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