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Pasos para hacer adecuadamente la Identificación de peligros

Identificación de peligros

La identificación de peligros de Seguridad y Salud en los Trabajadores, corresponde al mecanismo principal desde el punto de vista prevencionista, para tener el horizonte claro de las actividades requeridas para precisamente evitar que estos se manifiesten.

Igualmente, si se quiere definir un Sistema de Gestión de Seguridad y Salud en el Trabajo, la identificación de peligros es la entrada principal, en conjunto con la identificación de requisitos legales, para definir todos los demás elementos que componen el Sistema.

Es por ello que la identificación de peligros no puede ser tomada a la ligera, y debe ser realizada con la mayor conciencia posible.

Así mismo definir la metodología a través de la cual se va a desarrollar la evaluación de los riesgos y definir los controles, es fundamental también, para que el ejercicio resulte exitoso.

Es necesario recordar que, de esta actividad, y de que se haga correctamente, dependerán la definición de todas las actividades de prevención.

Empezaremos entonces a definir los pasos a tener en cuenta para poder realizar esta actividad de forma adecuada, con el fin de que finalmente sirva para evitar accidentes y enfermedades laborales, lo cual es el principal objetivo y finalidad.

Definir la metodología para la evaluación de riesgos

Lo primero a definir, es la metodología a utilizar para realizar la evaluación de los riesgos derivados de la identificación de los peligros.

Las metodologías a utilizar son variadas, y realmente no es trascendental seleccionar una u otra. Lo importante realmente es que se ajuste a lo que la organización espera, y sea fácil de entender para las personas que vayan a desarrollar la actividad.

Metodologías como:

  • Método de Evaluación General de Riesgos del INSHT
  • Guía Técnica Colombiana GTC-45
  • Análisis Modal de Fallos y Efectos (AMFE)

Pueden ser utilizadas para lograr el objetivo, que es el de tener una perspectiva de cuales son aquellos riesgos que más impactan la seguridad y salud de los trabajadores, que pueden desencadenar en una enfermedad o accidente laboral.

Conocer la organización y sus actividades

Previo a la identificación de los peligros, es necesario que sean identificados todas las zonas y labores que se realizan en la organización, con el fin de abarcar el 100% de los posibles peligros que se pueden identificar.

Así mismo, se requiere que sean identificadas también, todas las actividades no rutinarias que tal vez no se estén ejecutando mientras se esté realizando la identificación de peligros.

Las actividades realizadas por contratistas, también deben ser identificadas ya que están deben estar incluidas dentro de las actividades de prevención en la gestión de contratistas.

Una buena estrategia para identificar, sobre todo, aquellas actividades no rutinarias y las realizadas por los contratistas, es reunirse con el personal de mantenimiento y el personal de compras o contratación, quienes tiene un panorama más claro de dichas actividades.

Como dato adicional, es importante que, mientras se esté realizando la identificación de peligros, se realicen entrevistas a las personas que realizan cada actividad con el fin de tener una perspectiva más clara de la actividad realizada directamente de la persona involucrada.

Esto nos dará primero, una idea más clara de lo que se hace, y segundo podremos en conjunto con la persona entrevistada, identificar posibles peligros que a primera vista no se tuvieron en cuenta

Clasificación de los peligros

Para realizar una buena identificación de peligros, es necesario conocer cuáles pueden ser los tipos de peligros que se pueden presentar en la organización, y para ello, se debe realizar una clasificación de estos peligros, con su respectiva descripción.

A medida que se vayan identificando los peligros asociados a las labores y zonas de la organización, cada peligro identificado debe estar enmarcado en dicha clasificación y descripción.

De esta forma podemos, al final del ejercicio, categorizar los peligros más representativos de acuerdo a esta clasificación.

Los peligros pueden ser clasificados como, por ejemplo, en:

  • Peligros Biológicos
  • Peligros Físicos
  • Peligros Químicos
  • Peligros Psicosociales
  • Peligros Biomecánicos
  • Peligros de condiciones de seguridad
  • Peligros de Fenómenos Naturales

Incluir variables adicionales para la evaluación de riesgos

Como comentamos anteriormente, posterior a la identificación de los peligros, es necesario realizar la valoración de los riesgos asociados para determinar qué tan probable es que ocurra un accidente o enfermedad derivado de cada peligro y, si ocurre, que tan grave es la consecuencia.

La valoración de dichos riesgos generalmente es muy subjetiva, a consideración de la persona que está realizando la identificación de los peligros; sin embargo, dentro de la metodología de identificación, se pueden incluir variables que permitan tener un criterio más objetivo a la hora de calificar los riesgos.

Por ejemplo, variables como la cantidad de personas expuestas al peligro, puede ser un factor que determine una mayor probabilidad de ocurrencia. Si no existen controles actuales que minimicen el peligro, también determinarán mayor probabilidad de ocurrencia.

El reto es tratar de evitar que la evaluación de riesgos, sea definida por supuestos o consideraciones subjetivas, y tratar de condicionar a la persona que valora, con variables de valoración definidas y objetivas.

Así entonces tendremos definidos los pasos mínimos a tener en cuenta para realizar la identificación de peligros lo más objetiva posible sin dejar de lado ninguna actividad o zona dentro de nuestra organización.

Realizada la valoración de riesgos, será necesario priorizar los riesgos más significativos o impactantes dentro de la organización, con el fin de determinar los controles a implementar para su mitigación.

Esto proceso, que inicia con la identificación de peligros, y finaliza con la determinación de controles, como podemos ver, es la principal fuente para los prevencionistas, para definir las actividades que requiere la organización con el fin de prevenir accidentes o enfermedades laborales.

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