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controlar los riesgos de salud y seguridad en el trabajo

Cómo controlar los riesgos de salud y seguridad en el trabajo

Controlar los riesgos de salud y seguridad en el trabajo es el primer objetivo de un programa de salud ocupacional. Si se hace bien, la organización tendrá muchas posibilidades de construir espacios de trabajo, seguros, saludables y confortables.

Controlar los riesgos de salud y seguridad en el trabajo es algo más que listar una serie de situaciones y publicar recomendaciones. Es preciso realizar una tarea de gestión de riesgos que incluye identificar, evaluar, priorizar, tratar, verificar y tomar acciones correctivas.

Nueva llamada a la acción

¿Cómo se hace? Hacemos un recorrido sobre un plan estándar, válido para cualquier tipo de organización, para controlar los riesgos de salud y seguridad  laboral.

Controlar los riesgos de salud y seguridad en el entorno laboral – ¿Cómo hacerlo bien?

Para controlar los riesgos de salud y seguridad en el puesto de trabajo, la empresa debe enfocarse en buscar aquellos elementos, condiciones, circunstancias o factores que, eventualmente, pueden causar daño a los trabajadores, o a otras personas que deben transitar por el lugar de trabajo. Es un proceso que inicia con evaluar los riesgos:

Evaluación de riesgos

El objetivo de una evaluación de riesgos es conocer los peligros y establecer si se ha hecho algo para prevenirlos o eliminarlos. En caso contrario, diseñar las estrategias y tomar las acciones necesarias para lograrlo.

Todas las organizaciones hacen algo para prevenir los riesgos o eliminarlos. Solo que esto no siempre se hace de forma sistemática, organizada y proactiva. La evaluación de riesgos sirve, en buena medida, para saber si se está haciendo lo suficiente, o si es posible hacer más.

Es importante considerar antes de iniciar, entre otros elementos, los requisitos de cumplimiento con respecto a la legislación en cada país. Algunas industrias tienen requisitos particulares, que pueden requerir tomar medidas de control específicas.

Identificar los riesgos

Para controlar los riesgos de salud y seguridad en el lugar de trabajo, es preciso saber con precisión cuáles son. La tarea de identificar riesgos, que parece fácil en un principio, puede entrañar algunas dificultades.

Se trata de buscar. Buscar en todos los rincones y contemplar todas las posibilidades. Hacer un recorrido por las instalaciones, metro a metro, es un buen comienzo. En este recorrido, trataremos de “ver con otros ojos” espacios, condiciones de trabajo, situaciones, que pueden pasar inadvertidas para quienes se desenvuelven en ellas a diario. Algunas recomendaciones útiles para identificar riesgos son:

  • Consultar las especificaciones técnicas y guías de los fabricantes, de los productos químicos, maquinaria, y otro tipo de elementos que se utilicen en el proceso de producción.
  • Revisar los registros de incidentes y accidentes, o de enfermedades en trabajadores a causa de su actividad.
  • Prestar especial atención a trabajos u operaciones que se realizan esporádicamente.
  • Considerar situaciones como la contaminación ambiental, ruido, contaminación visual o estrés laboral, que pueden representar riesgos para la salud en algún tiempo.

Identificar las partes interesadas

¿Quiénes pueden verse directamente afectados ante la ocurrencia de un evento de riesgo? Esta es la pregunta que debemos responder antes de entrar en un proceso de evaluación de riesgos.

Por supuesto, la respuesta inmediata es los trabajadores. Pero ¿son solo ellos? Es preciso considerar si en algún momento, el riesgo puede ser también para proveedores, contratistas, visitantes, inspectores, clientes o miembros de la comunidad.

Identificar las partes interesadas no significa mencionarlos a todos con su nombre. La idea es identificar grupos de interés, como los que hemos nombrado, y determinar en qué medida están expuestos a los riesgos. Para ello, es importante:

  • Tener en cuenta los requisitos de los diferentes grupos. Los empleados del área financiera o contable, no tienen los mismos requisitos que los encargados de producción, por ejemplo.
  • Es preciso identificar áreas a las que tienen acceso diferentes grupos de personas, como las salas de exhibición y ventas.
  • Preguntar a los empleados si el espacio de trabajo necesita ser visitado por otras personas, o se puede restringir el acceso para limitar la exposición a riesgos.

Priorizar los riesgos

Identificados los riegos, el siguiente paso es entender que tan probables y que tan alto puede ser su impacto negativo. Esto permitirá decidir qué riesgos serán tratados, cuáles tendrán que ser tolerados y cuáles pueden ser eliminados.

La categorización de los riesgos, requiere el uso de modelos diseñados para tal propósito. El objetivo es, para cada uno de los riesgos, toma la decisión correcta:

  • Eliminar.
  • Minimizar.
  • Compartir.
  • Admitir.

Diseñar e implementar acciones de tratamiento de riesgos

De las decisiones que acabamos de tomar, dependerán las acciones a implementar. En algunos casos, eliminar un riesgo requerirá eliminar o modificar un proceso, dejar de utilizar un producto o implementar programas de capacitación.

Para otros riesgos, será necesario tomar medidas para mitigar el impacto. Es importante que todo quede documentado y registrado, ya que la evaluación de riesgos es un proceso continuo, cíclico, que debe ser revisado en periodos de tiempo determinados.

Revisar la evaluación de riesgos periódicamente

Controlar los riesgos de salud y la seguridad puesto de trabajo es una tarea continua. Y lo es porque los lugares de trabajo son dinámicos, los empleados cambian, las condiciones y los procesos se modifican, se adquieren nuevos equipos y se adoptan nuevas tecnologías.

Las razones para revisar la evaluación de riesgos son:

  • Verificar si se han presentado cambios significativos en el espacio de trabajo.
  • Establecer si se pueden emprender acciones para mejorar la seguridad y la salud en el trabajo.
  • Comprobar si los incidentes y accidentes han aumentado, disminuido o mantenido.
  • Verificar la eficacia de las acciones tomadas.

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La gestión de riesgos en salud ocupacional, es un área crítica ya que de ella depende en gran medida el éxito de la gestión. Es con base en la gestión de riesgos que se construye una cultura de prevención y un espacio de trabajo seguro. Los profesionales en el área de salud ocupacional requieren herramientas que faciliten la gestión y les entreguen información confiable y oportuna.

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